La Capricorn Highway ou la route du Centre Rouge.

La Capricorn Highway ou la route du Centre Rouge.

Nous avions déjà fait, il y a quelque temps, une croix sur le Centre Rouge et son fameux Ayers Rock, monolithe géant de 350 mètres et de 10 km de circonférence en plein cœur du désert, à 500 Km d’Alice Springs. Trop de route et pas assez de temps pour aussi profiter de chaque lieu. Nous voulions quand même goûter à la route du désert. Depuis Mackay, nous pouvons faire une boucle et atteindre Emerald, la première grosse commune sur la route du Centre Rouge.

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Puis, nous reviendrons par Rockhampton, la capitale du Boeuf. La Capricorn Highway doit son nom au tropique du Capricorne qu’elle longue sur environ 800 Km et débute à Rockhampton.

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Effectivement, la route est longue et nous comprenons mieux qu’elles doivent être les difficultés ici, lorsque la plus grosse bourgade est à plusieurs centaines de Km !

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Il faut tout prévoir et encore prévoir au cas où ! Ici et suivant votre destination, vous devez vous déclarer à la police et indiquer votre trajet. On ne parle pas du carburant où la prochaine station se trouve à 150Km ! Mieux vaut ne pas la louper…

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Mais ici, plus encore qu’ailleurs, il y a l’entraide et un bistrot pour garder le contact avec le ranch voisin, lui aussi éleveur de bétail et de chevaux, à 50 km de là ! On y vient en pick-up avec ses chiens sur le plateau et sa selle!

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La route de Mackay à Emerald nous emmène au cœur de l’outback et nous croiserons 4 véhicules en 400km aujourd’hui ! D’ailleurs, on se salue ! C’est une route typique, dans une région brulée par le soleil. Elle est étroite, déserte et poussiéreuse, aux cours d’eau asséchés, une sorte de no man’s land ponctué par de rare village. Bref, le climat est aride et SEC voire très SEC ! Rien, pas ou peu d’animaux à part quelques charognards…qui attendent!

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C’est aussi ici que l’on croise les « road train » ou énormes camions à trois remorques qui font partis du paysage et réapprovisionnent les coins les plus reculés.

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Nous ferons un arrêt à Rubyvale.

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Le désert ici, cache un trésor de pierres précieuses, de saphirs et d’émeraudes. Les gemfields sont parmi les plus riches champs de saphirs au monde. Les pierres précieuses, plus lourdes que le gravier forments des veines au fond d’anciens lits de rivières. Aucune compagnie minière n’ayant été autorisée à s’installer, le sol est encore susceptible de livrer de surprenantes découvertes. Il est donc possible d’obtenir un permis de fossicking (orpaillage) pour quelques dollars.

Nous ferons halte au « Miners Heritage Walk-in Mine », qui nous permet d’explorer les sols souterrains, de comprendre comment on creuse les galeries et de nous initier à la recherche de pierres précieuses. Mais en vain!

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En sortant des galeries, nous surprendrons un kangourou!

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Nous reviendrons direction le début de la Capricorn Highway à Yeppoon, au nord de Rockhampton, où une fête de village est organisée. Les enfants profiteront des attractions et apprécieront le feu d’artifice qui contraste avec les jours derniers de poussière !

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